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As plantas tem consciência? Por: Robert Lanza


As plantas podem experimentar a consciência, embora de uma forma diferente de nós.
 
No filme Avatar, os seres humanos minam uma lua exuberante habitada por extraterrestres de pele azul, os Na'vi, que vivem em harmonia com a natureza. As forças militares humanas destroem seu habitat, apesar das objeções de que poderiam afetar a bio-rede que  conecta  os organismos dos Navi's. Na véspera da grande batalha, o protagonista Jake comunica através de uma conexão neural com a Árvore das Almas, que intercede em favor dos Na'vi. Pensamos no tempo e na consciência em termos humanos. Mas, como nós, as plantas possuem receptores, microtúbulos e sistemas intercelulares sofisticados que provavelmente facilitam um grau de consciência espaço-temporal. O filme sugere que não entendemos a natureza consciente da vida que nos rodeia.


Embora eu tenha visto o filme três vezes, ainda me encolho quando alguém me diz que uma planta tem consciência. Como biólogo, posso aceitar que a consciência existe em gatos, cães e outros animais com cérebros sofisticados. Estudos mostram que os cães têm um nível de inteligência - e consciência - a par com uma criança humana de dois ou três anos de idade. De fato, em 1981, o psicólogo de Harvard B.F. Skinner e eu publicamos um artigo na revista Science mostrando que mesmo os pombos eram capazes de certos aspectos da autoconsciência. Mas uma planta ou uma árvore? Considerar a possibilidade parecia absurda - até  outro dia.

Minha cozinha se funde em um conservatório, um mini-orto com palmas e samambaias. Enquanto tomava o café da manhã, olhei para um dos meus espécimes premiados, uma rainha Sago. Durante os últimos meses, eu vinha observando o crescimento de novas frondes, que, desde o solstício de inverno, foram reposicionando-se para o sol deslocando. Durante esse tempo, eu também assistia a eles comoresponder a uma lesão ao seu tronco, enviando raízes em busca de umnovo solo para voltar a raiza-se. Era uma forma de vida inteligente, mas claramente não consciente de qualquer forma biológica conhecida.


Então lembrei-me do episódio de Star Trek chamado "Wink of a Eye". Neste episódio, o capitão Kirk irradia para um planeta e encontra uma metrópole vazia. O único vestígio da vida é o misterioso zumbido de insetos invisíveis. Quando ele retorna a nave, a tripulação continua a ouvir o mesmo estranho som de zumbido. De repente, Kirk percebe que os movimentos da tripulação diminuem até parar, como se o próprio tempo estivesse sendo manipulado. Uma bela mulher aparece e explica a Kirk que a tripulação da ponte não desacelerou, mas sim, ele foi acelerado, tendo sido combinado com a existência física dos hiper-acelerados  Scalosians. Voltando em tempo real, Spock e Dr. McCoy descobrem que o estranho zumbido são as conversas hiper-aceleradas de alienígenas que existem fora da física normal.

Pensamos no tempo - e, portanto, na consciência - em termos humanos. Na minha mente, eu poderia facilmente acelerar o comportamento da planta, como faz um botânico com fotografia de lapso de tempo. A criatura emplumada, lá no meu conservatório, respondeu ao ambiente muito parecido com um invertebrado primitivo. Mas havia mais do que isso. Nós pensamos que o tempo é um objeto, uma matriz invisível que tiquetaqueia afastado se há quaisquer objetos ou vida. Não é assim, diz o biocentrismo. O tempo não é um objeto ou coisa; É um conceito biológico, a forma como a vida se relaciona com a realidade física. Ela só existe em relação ao observador.

Considere a sua própria consciência: Sem seus olhos, ouvidos ou outros órgãos dos sentidos, você ainda seria capaz de experimentar a consciência, embora em uma forma radicalmente diferente. Mesmo sem pensamentos, você ainda estaria consciente, embora a imagem de uma pessoa ou árvore não tivesse sentido. Na verdade, você não seria capaz de discernir objetos uns dos outros, mas sim visualmente experimentar o mundo como um caleidoscópio de cores em mudança.

Agora considere uma planta. Em vez de gerar um padrão de cores, as partículas de luz rebotando em uma planta produzem um padrão de moléculas de energia - açúcar - na clorofila em seus caules e folhas. Reações químicas estimuladoras de luz em uma folha causam uma reação em cadeia de sinais para todo o organismo através de feixes vasculares.

Os neurobiologistas descobriram que as plantas também têm redes neurais rudimentares a capacidade de percepções primárias. Na verdade, a planta Sundew (Drosera) vai agarrar a uma mosca com incrível precisão - muito melhor do que você pode fazer com um mata-moscas. Algumas plantas ainda sabem quando formigas estão vindo em direção a elas para roubar o seu néctar e têm mecanismos para fechar quando se aproximam. Cientistas da Universidade de Cornell descobriram que, quando um  horworn começa a comer sagebrush (Artemisia tridentata), a planta ferida vai enviar uma explosão de cheiro que avisa as plantas vizinhas - no caso do estudo, o tabaco selvagem (Nicotiana attenuata) - que o problema está em seu caminho. Essas plantas, por sua vez, preparam defesas químicas que faz Os bichos famintos irem na direção oposta. Andre Kessler, o pesquisador principal, chamou isso de "incentivar sua resposta de defesa". "Este poderia ser um mecanismo crucial de comunicação planta-planta", disse ele. Enquanto eu estava sentado na cozinha naquele dia, As clarabóias, jogavam  toda a sala em cintilante brilho. A rainha Sago e eu estávamos ambos "felizes" o sol estava a pino. Minha reviravolta em minha avaliação de nossos companheiros clorofílicos e a idéia de que podemos ter nos limitado anteriormente no que permitimos na fraternidade da "vida consciente" tem vindo a ganhar respeitabilidade científica por anos. O assunto tem sido amplamente popularizado pelos gostos do  professor Michael Pollan,da UC Berkeley que escreveu sobre como a ciência vegetal está cada vez mais apontando para um alto grau de inteligência botânica. Tudo isso é um pouco de uma ressurreição da idéia hippie da década de 1960, que plantas respondem se você falar com elas. Quando o movimento ambiental cresceu nas décadas seguintes, e as florestas começaram a ser vistas como mais do que mera madeira não processada, esses porta-vozes do reino vegetal eram pejorativamente chamados de "Tree huggers". Tudo deu lugar a um novo campo da ciência , Às vezes chamado de neurobiologia vegetal, que começa um pouco controverso, porque nem mesmo os mais ardentes plant-boosters afirmam que as plantas têm neurônios (células nervosas) - muito menos cérebros reais. "Eles têm estruturas análogas", explicou Pollan em um artigo da New Yorker . "Eles tomam ... os dados sensoriais que eles recolhem em suas vidas cotidianas ... integram-na e depois se comportam de forma apropriada em resposta. E fazem isso sem cérebros, o que, de certo modo, é o que é incrível sobre isso, porque Automaticamente assumimos que você precisa de um cérebro para processar a informação. "Neurônios não são necessários para ter a comunicação de célula para célula - e até mesmo processamento de informações e armazenamento! Em um artigo de 2012 da Scientific American intitulado "Do Plants Think?" O botânico israelense Daniel Chamovitz insistiu que as plantas "olham, sentem, cheiram - e lembram-se". Chamovitz explicou: "Mesmo em animais, nem toda a informação é processada ou armazenada apenas no cérebro.O cérebro é dominante no processamento de ordem superior em animais mais complexos, mas não em simples. Da planta ... troca de informações sobre estados celulares, fisiológicos e ambientais.Por exemplo, o crescimento radicular é dependente de um sinal hormonal que é gerado nas pontas dos rebentos [enquanto] as folhas enviam sinais para a ponta da sessão dizendo-lhes para começar a fazer Flores, assim, se você realmente quer fazer um grande aceno de mão, toda a planta é análoga ao cérebro, mas enquanto as plantas não têm neurônios, as plantas produzem e são afetadas por substâncias químicas neuroativas! Consciência. A experiência dos sons. Assumimos que você não pode ouvir nada sem ouvidos. Mas Pollan e outros afirmam que as plantas possuem todos os sentidos humanos e também que as plantas possuem todos os sentidos humanos. Alguns adicionais. As plantas ainda têm uma memória. E não apenas simples reflexo . "As plantas definitivamente têm várias formas diferentes de memória, assim como as pessoas fazem", disse Chamovitz. "Elas têm memória de curto prazo, memória imune e até memória transgeneracional! Eu sei que este é um conceito difícil de entender para algumas pessoas, mas se a memória envolve a codificação de informações, reter a memória (armazenar informações) e recuperar a memória ), Então as plantas definitivamente se lembram. "Naturalmente nos mantemos como seres humanos como o epítome da inteligência consciente. A maioria de nós incluiria outros mamíferos também, especialmente gatos, cães e outras pessoas favoritas incluiriam seus diferentes animais de estimação e é claro, nós mesmos. Mas esse viés deve-se exclusivamente à sua familiaridade - o fato de que podemos reconhecer um rosto de uma maneira que não percebemos ao observar, digamos, um verme? O tempo é relativo ao observador e, apesar dos nossos preconceitos humanos, os animais inferiores - e até mesmo as plantas - podem experimentar a consciência, embora de uma forma consideravelmente diferente de nós. As relações do espaço e do tempo dependem da totalidade do detector, mesmo que essa lógica seja difusa e não concentrada em uma estrutura cerebral. As plantas têm claramente um processo de informação e arquivamento diferente do cérebro, Mas o tempo é relativo ao observador e não precisa operar em nossa escala de tempo humana. De acordo com o biocentrismo, o tempo é biológico - completamente subjetivo e invariavelmente emerge de um processo co-relativo unitário. Todo o conhecimento equivale a relações de informação, com o observador sozinho dando um significado espaciotemporal. Uma vez que o tempo não existe de fato fora da percepção, não há experiência "após a morte", mesmo para uma planta, exceto a morte dela.Só a estrutura física em nosso "agora". Você não pode dizer que o observador de plantas ou animais vem ou vai ou morre, uma vez que estes são apenas conceitos temporais. As pessoas têm se perguntado se as plantas "sentem", embora seja óbvio que elas estão muito conscientes de coisas como gravidade, E luz. Também é óbvio que elas realizam essas percepções de formas muito diferentes de nós, mamíferos, ou mesmo assim chamadas formas de vida inferiores. Tadpoles e outros anfíbios detectam a luz com células pigmentadas em sua pele, assim que podem adaptar sua camuflagem a fundos diferentes; Pardais podem ajustar seus ritmos circadianos sem usar seus olhos em tudo. Podem sentir a luz através das penas, da pele, e do osso! E os camundongos podem fazer a mesma coisa, mesmo quando cegos. As formas de vida sem olhos, como as plantas, dependem obviamente exclusivamente de outros tipos de métodos sensoriais para experimentar a realidade. Como eles percebem o tempo no mundo envolve sensores e respondendo à luz de uma maneira não-visual. Em animais de ordem superior, o cérebro controla o tempo. Mas uma planta não tem um cérebro, então informações e "memórias" devem ser armazenadas de outras maneiras - talvez da mesma forma que uma planta sabe em que direção deve crescer. Como nós seres humanos registramos nossas sensações de tempo ainda é misterioso. Portanto, será ainda mais difícil descobrir como as plantas "esticam e torcem" toda essa informação para atender às suas necessidades de sobrevivência. Como a passagem do "tempo", em última análise, é apenas uma ferramenta que os organismos criam e utilizam para perceber o que está acontecendo à sua volta e para responder efetivamente ao fluxo de seu ambiente físico, as plantas obviamente fizeram um trabalho suficientemente bom para Sobrevivem por 700 milhões de anos. Geralmente chamamos apenas algo sensível se ele fala ou responde a nós no tempo biológico que os humanos usam. Mas podemos ter muito a aprender sobre a natureza da vida a partir do Na'vi ficcional, onde as plantas têm um senso exagerado de sensibilidade ao toque e podem se comunicar através de "transdução de sinal". "As plantas no filme são falsas", diz Jodie Holt, fisiologista da Universidade da Califórnia, Riverside, "mas a ciência é real". Adaptado de Além do Biocentrismo: Repensando o Tempo, o Espaço, a Consciência ea Ilusão da Morte, de Robert Lanza com Bob Berman (BenBella Books, 2016) .